Viaje de Managua a las Montañas de Matagalpa

Eddy Kühl Aráuz . selvanegra@tmx.com.ni

El viaje, si se hace directo tarda solamente dos horas

Saliendo de Managua en auto se toma la Carretera Norte que va a Matagalpa y Jinotega.
Se pasa el Aeropuerto Internacional, después pasa por varios restaurantes campestres donde venden quesillo, tiste y cocos. A orillas de la carretera se ven caballitos ponies y vacas.

Tipitapa
En pocos minutos se llega a Tipitapa (Petates de Piedra, en el idioma nahualt), tiene una bonita iglesia muy antigua con un Cristo Negro que merece la pena visitar, también es conocido por sus aguas termales, pero sobre todo por el delicioso plato llamado "Pescado a la Tipitapa" el cual recomendamos comerlo acompañado con tortilla tostada.

Después se pasa por el desvío a la histórica Hacienda San Jacinto donde los patriotas nicaragüenses derrotaron a los filibusteros capitaneados por William Walker en 1856, a solo tres kilómetros a la derecha se puede visitar la hacienda, esta consiste en una casona histórica estilo ranchón que aloja un museo abierto todo el tiempo. La visita es educativa, las fotografías salen lindas y el valor de la entrada es solamente 10 córdobas.

Hacia el norte, pronto se llega al empalme del pueblo de San Benito , donde deja a la derecha el desvío de la carretera que nos llevaría hasta el Rama puerto fluvial de donde salen en barcos y lanchones hasta Bluefields.

El Ranchón Nica de Tejas. (Kms. 35-125)
Una de las distracciones educativas del viaje es contar el número de ranchos grandes que se ven en todo el trayecto de la carretera, yo he contado nueve, mi nieto diez. Cuéntelos Ud. con sus hijos. Esos ranchos son lindos, techados con tejas de barro a cuatro aguas, tienen porches hermosos, algunos con columnas labradas y con hamacas, yo les digo a mis hijas que cuando me retire voy a construirme un rancho de esos.

Cerros con nombres (Kms. 38 -100)
Ya en camino a Matagalpa, por el Km. 38 se ve a mano derecha un gran cerro en forma de peñón resaltado llamado el "Cerro de los duendes" donde según la leyenda habitan 1,000 duendecitos quienes en el siglo pasado hicieron desaparecer 1,000 reses de las haciendas vecinas, se cree que ellos tienen un túnel que comunica con el cerro Mombacho que es donde aparecieron tales reses posteriormente.

Antes de llegar a Maderas, llamado así porque años atrás allí se colectaban las maderas que halaban de las Segovias. Al lado de izquierdo de Maderas puede verse un cerro curioso que es muy plano en la cumbre, la gente le llama "La Mesa del Diablo".

Cuesta del Coyol (Km. 50)
Se pasa un hermoso puente obsequio del Japón y comienza la famosa "Cuesta del Coyol" que es la que divide la región del Pacífico de la región Central de Nicaragua. Esa cuesta era un escollo tremendo en los siglos pasados pues subirla en carretas tomaba muchos días.
Al lado izquierdo de la cuesta hay una formidable vista del lago de Managua y del Volcán Momotombo, a ambos lados de la carretera se ven extensos cañones producto de la erosión glacial de hace 12,000 años.
Inmediatamente al término de la cuesta está la venta de artesanía El Caminante, donde pueden adquirirse curiosas mesas, sillas y esculturas hechas de bejucos y maderas.
Por el Km.60 pueden verse a la derecha cinco cerros en formación simulando los cerritos del escudo de Nicaragua. Estos se ven mejor viniendo de Matagalpa a Managua

Las Playitas ( Km. 67)
Por aquí está la línea divisoria de los departamento de Managua y Matagalpa, había antes un lugar llamado "Sesteo" que significa lugar para cambio de bestias y descanso en el camino, muy conocido el siglo pasado cuando viajaban en carretas y a caballo.
Un poco después se llega a la preciosa laguna de "Moyoa" ( Agua de Zancudos en Nahualt)), donde fue Sébaco Viejo, cuando era una ciudad Chorotega dedicada a ceremonias religiosas indígenas, allí por el siglo XIV.

Después a mano derecha se una laguna que se esta secando, se dice que un general mandó a abrir un reten natural que tenía y desde entonces se empezó a secar. Hagamos lo posible por recuperarla.
Por estos lados se pueden comprar pecados frescos de la especie "Guapotis Nicaragüensis" que son una delicatessen en el plato. Pero no compren los animalitos vivos como monos, venados, lapas, etc. porque debemos proteger la fauna . Es deber del Ministerio del Ambiente y del Ejército proteger la fauna nacional.

Ciudad Darío ( Km. 85)
En el Km. 85 se llega al poblado de Calabazas donde está el empalme hacia Ciudad Darío el cual recomendamos tomar, pues pasa por esta interesante ciudad donde venden deliciosas rosquillas frescas y porosas, se deshacen en la boca.
Deben pasar visitando la casa-museo donde nació Rubén Dario, uno de los mejores poetas de la lengua castellana quien vino al mundo aquí en Metapa un 18 de Febrero de 1867.

Antiguamente su nombre era Metapa ( Metlatpan, del nahualt : Metalt= piedra de moler, pan= lugar) . Su nombre cambió a Ciudad Darío en 1920 .
La iglesia del antiguo Metapa tiene reliquias y pinturas interesantes.
Después de pasar Ciudad Dario la carretera se conecta de nuevo con la de Matagalpa.
Seguimos para Sébaco. Siguen viéndose unos cuantos ranchones nicas.
A orillas de la carretera hay lugares turísticos donde pueden parase a comer quesillos, cuajadas con tortilla o tomar "tiste", incluso hay un lugar con piscina por allí.
Los llanos de Sébaco y Metapa eran famosos el siglo pasado por la gran ganadería que sustentaban, todavía pueden verse las casonas de algunas haciendas históricas.
En estos tiempos todavía conservan alguna cantidad de ganado, pero se dedican mas a la siembra de arroz y de cebollas dulces para exportación.
Entre Ciudad Darío y Sébaco se ven algunos trillos de arroz al lado derecho de la carretera, al lado izquierdo podrá ver "Rotowa", esta es una fabrica de cal que todavía se conserva.

Sébaco. (Km. 103)
Llegamos a la Ciudad Real de Sébaco ( Cihuacualt= mujer sepiente).
Famosa por sus leyendas de los tamarindos de oro, su iglesia colonial antigua con su Cristo Negro, sus cebollas y hortalizas.
Sebaco es una de las ciudades mas antiguas del Norte de Nicaragua, después de la mítica "Segovia" fundada por órdenes de Pedrarias en 1527.
Los españoles le decían Ciudad Real porque Sébaco aportó cientos de quintales de oro para la corona española. El rey le envió una campana para su iglesia con la inscripción" Para la muy noble Ciudad de Sébaco" la cual se quedó en Izalco, El Salvador, debido a las guerras de aquellos tiempos.
Al pasar Sébaco, antes de llegar a Chagüitillo puede verse al frente y a la izquierda el perfil de los cerros de la princesa Oyanka y del cerro La Mocuana donde está una cueva que esconde un fabuloso tesoro que los españoles siempre buscaron allá por los años 1600's.
En las laderas del Rio Matagalpa que pasa por Sébaco se sembró la uva en el siglo XVI, pero fue prohibida por la corona española , por lo cual tuvo que suspenderse.
Cerca de allí, en un lugar llamado" Carreta Quebrada" (nombre que me gusta mucho) se pueden ver ruinas de un poblado antiguo.
Otro lugar de interés para los arqueólogos son unos farallones cercanos a Chaguitillo donde pueden verse jeroglíficos y pinturas rupestres.

"El Corredor del Café". (Kms. 105-130)
Aquí en Sébaco comienza el "Corredor de Café", llamado así porque pueden contarse más de 36 beneficios de café seco desde aquí hasta Matagalpa, la riqueza que mueve al país. Dicen que Sébaco es la ciudad que tiene el menor porcentaje de desempleo en Nicaragua.
Es recomendable parar a apreciar uno de esos beneficios, tomar fotos y hacer preguntas a los encargados. Entrando en Chagüitillo sobre la carretera nueva a Jinotega hay tres beneficios más.
Los nicaragüenses debemos conocer acerca del café porque es parte de la historia de Nicaragua , es segundo producto mas comercializado en el mundo después del petróleo, y Matagalpa y Jinotega producen de las mejores calidades reconocidas mundialmente..

"La Cruz del Cerro Largo". (Km.116)
Se sube la cuesta de Chagüitillo y al entrar al poblado de Las Palomas se pasa al lado de una curiosa formación de rocas ígneas que mi nieto dice que son las rocas de su abuela Mausi porque ella fue la primera que se las enseñó.
El próximo poblado (cañadas les decían antes) es Los Cardones, después se llega al Cerro Largo donde está una famosa cruz .
La tradición dice que hay que depositar una piedra al pie de la cruz para ayudarla a mantener en su lugar y eso garantiza al creyente volver a Matagalpa algún día.( Esto era una super ganga en tiempos de mi abuelo).
A la derecha hay una vista impresionante, pueden verse ranchos en dos cerritos que parecen islas en medio de un gran cañón.
Se pasan las beneficios El Conquistador, El Aliado, Kokomo, Agresami, Sajonia, Picasa, San Carlos, El Galpón , Hamburgo, Alsacia, Alemania, Caley Dagnall, etc.
Se pasa el puente de Waswali el cual está mas inclinado que la Torre de Pisa, se llega a Las Tejas, llamada así porque tiene el último ranchón de los que hablábamos antes, con un techo de tejas muy visible.
Se pasan los beneficios de café de Alfonso Eger, Alsacia, Alemania y Caley Dagnall.

Matagalpa. (Km. 130)
Después se llega a Matagalpa ( del Nahualt, "Pueblo de las diez Casas"), ciudad de origen Nahualt-chorotega que quedaba en la antigua frontera entre la América española y la América inglesa o mosquitia. Por esa razón a Mui Mui, Matagalpa, Sébaco y Metapa le llamaban los españoles "puertos de la frontera"
Aquí vale la pena visitar su bella Catedral con arquitectura neo-clásisa construida por los Padres Jesuitas en 1874.
Visitar el Cementerio de Extranjeros, fotografiar los monumentos, tomar nota de los nombres y fechas en las lápidas de los muchos inmigrantes que trajeron el café y otras costumbres a esta región.
Comer en los restaurantes locales, visitar el museo de Carlos Fonseca, el Común Indígena, ver la arquitectura de casas el siglo pasado, comprar artesanía local como la cerámica negra y artículos de cuero hechos por la comunidad indígena de los Chiles.
Estamos a 590 metros de altura sobre el nivel del mar y comenzamos a subir la carretera a Jinotega, la más escénica de Nicaragua, comienzan a verse los pinares que son los últimos que se encuentran en el hemisferio norte, se pasa por Molino Norte donde puede verse la rueda de un molino de piedra a orillas de la carretera, esos molidos eran movidos unos con ruedas de agua, otros por bueyes dando vueltas alrededor de un eje.

Las Montañas de Nicaragua Adentro (Km. 140)
Se sigue ascendiendo hasta los 1,300 metros, allí en el Km. 140 está la entrada al Hotel de Montaña Selva Negra, donde se pueden hospedar y comer, visitar la hacienda de café y el establo, andar a caballo, caminar por la selva virgen, aprender la historia de la inmigración europea a las montañas de Matagalpa y gozar del clima.
Al lado izquierdo está el misterioso valle de Paxsila, habitado por gente muy rubia y de ojos azules, nadie sabe de donde vienen, unos dicen que son vascos, otro ingleses, holandeses, alemanes. Que cree Ud. después de haberlos visitado ?.
Allí puede comprar ricas galletas dulces que hacen en sus hornos de tierra y hortalizas que ellos siembran.
Adéntrese a caminar por el sendero que recorrió el General Tomás Martínez hasta Jinotega en 1855, verá que relajante y agradable es ese paseo y esa gente.
La carretera a Jinotega sube un poco más hasta llegar a los 1,555 metros de altura en Santa Lastenia, el punto en carretera mas alto de Nicaragua, allí se tiene una vista maravillosa del Lago Xolotlán y el Volcán Momotombo.
Ya está Ud. en la continuación de la cordillera de Los Andes y de las Montañas Rocosas en Nicaragua, el centro geográfico del continente americano.
Managua está a 80 metros de altura, con una temperatura de 34 grados, Ud. está aquí en las montañas a 1,555 metros de altura sobre el nivel del mar, y a solamente 2.5 horas de viaje en auto desde Managua.
Respire hondo que esto es aire puro y goce del clima de unos 17 grados centígrados como promedio.

Viajar, aprender y divertirse sanamente.
Este es un bello viaje para gozar y aprender, hacer ejercicio, respirar aire puro.
Caminando por esas praderas , valles y montañas descubrirá muchas cosas bonitas y los niños aprenderán geografía e historia de Nicaragua.
Bienvenidos a las montañas de Matagalpa y Jinotega !!